La prehistoria del gato

El animal que conocemos actualmente se desarrolló en el curso de una evolución de por lo menos cuarenta millones de años. Numerosos fósiles permiten reconstruir el origen de los félidos salvajes, de los que el gato forma parte

Los félidos salvajes constituyen una familia muy homogénea. Hembras y machos son similares, los machos son solamente más grandes y más pesados, sólo el león marca una diferencia, con su melena. Son los carnívoros por excelencia y los animales mejor adaptados a la captura de presas vivas. Cosmopolitas, sólo están ausentes de la Antártida, Australia, Madagascar, las Antillas y algunas otras islas

La familia de los félidos (Felinae) comprende tres subfamilias: Nimravinae, actualmente extinta, Acynonichinae, que incluye al guepardo, y Felinae, con dos grupos de especies, los grandes felinos (género Panthera) y los pequeños felinos (género Felis), de los que proviene el gato doméstico

Una de las particularidades de los grandes felinos es poder rugir gracias a un aparato hioideo no completamente osificado. El género Pantera comprende cuatro especies-el leopardo o pantera, el jaguar, el león y el tigre- y una especie particular que no ruge y que durante mucho tiempo fue clasificada en un género distinto antes de ser relacionada con los cuatro grandes felinos: el leopardo nival o pantera de las nieves

El tigre, antaño presente en la mayor parte de Asia, se ve actualmente confinado a zonas limitadas. La especie Panthera Tigris se divide ahora en cinco razas geograficas:

- Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris), población: alrededor de 5.000 ejemplares;

-Tigre de Indochina (Panthera tigris cobertti), población: menos de 2.000 ejemplares;

-Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatra), población: entre 600 y 800 ejemplares;

-Tigre de Siberia (Panthera tigris altaica), población: alrededor 350 ejemplares;

-Tigre de China meridional (Panthera tigris amoyens), población: unos 30 ejemplares

En total, alrededor de 8.000 tigres viven actualmente en Asia, mientras que a principios de siglo eran aproximadamente 100.000

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